그릇의 안을 깨끗이 함

데일의 이야기


손을 깨끗이 씻는 모습.

성 중독은 중학교 때부터 내 생활의 일부가 되었다. 그 때는 무해한 것처럼 보였다. 나는 외설물을 더 쉽게 찾을 수 있는 친구들을 갖고 있었고 부적절한 것들을 보기 시작했다.

이 즈음에 교회에 들어왔는데 내가 하고 있는 일들이 옳지 않다는 것을 알았지만 남들도 겪는 “통과 의례”처럼 보였다. 교회에서 선교사 봉사를 하고 성전에서 결혼하는 등 내게 요구되는 모든 것을 외견상 다하기는 했지만, 여느 중독자들처럼 나도 지도자와 아내, 가족에게 내 생활을 철저하게 비밀로 했다. 내 인생은 거짓이었다.

나는 잠깐 동안 가까스로 절제할 수 있었지만, 지난 몇 해 동안은 외설물 보기와 기타 강박적인 성적 행위를 매일 탐닉했다. 나의 내면은 내 모든 친구들과 교회 회원들이 겉으로 보는 내가 아니었다. 그런 나 자신이 몹시 싫었다.

25년간 행복해 보였던 내 결혼 생활이 마침내 실패하고 있다는 것을 깨달았다. 아내와 내가 신체적으로는 함께 있었지만, 정서적 친밀감은 없었다. 하나됨이 없었다. 아내와의 의사 소통과 진정한 친밀감의 부재는 우리 사이의 쐐기가 나날이 우리 사이를 벌어지게 만들었다. 무엇을 해야 할 지 모르는 상태에서 그리고 내 결혼 생활을 살려 보고 싶은 절실함으로 나는 양면적인 생활을 고백했다.

그 다음 몇 달 간이 가장 힘들었다. 내가 중독 회복 모임에 참석하기 시작했을 때 우리는 작고 의미 없는 것들에 대해 매주 싸웠다. 나는 훌륭한 블로그, 책, 팟캐스트를 찾아서 내 중독에 대해 배웠다. 심지어 아내와 함께 외설물 중독에 관한 훌륭한 책의 저자를 멀리 찾아 가기도 했다. 생활에서 12단계를 계속 실천하고 모임에 정기적으로 참석하면서 나 자신의 유혹과 유발점들을 더 잘 인식하게 되었다. 이러한 도구들은 모두 나의 이해와 회복에 도움이 되었다.

내가 처음 아내에게 내 중독에 대해 말했을 때, 나는 아내가 나를 떠날 것이라고 예상했고, 아내가 느끼는 분노를 충분히 이해했다. 그러나 어떻게 그랬는지 모르겠지만 아내는 나와 내 중독을 향한 분노를 가라 앉힐 수 있었다. 나는 더 좋은 남편이 되는 방법을 천천히 배우고 있고, 우리는 서로 오랜 세월 동안 없었던 정서적인 결합을 만들고 있다. 우리는 함께 더 많이 기도하고 데이트 날을 충실하게 지키기 시작했다.

내가 외설물을 접하지 않은 지 50일이 되었을 때 스테이크 회장님을 찾아가 중독에 대해 말했다. 나는 최악을 예상했고, 내 가족도 마찬가지였다. 나는 결과가 어떻든지 상관하지 않는 상태에 이르렀다. 나는 단지 깨끗해지고 싶었다. 스테이크 회장님은 치유하고 깨끗하게 하는 속죄의 권능을 깨닫게 도와 주었다.

내 경험으로 인해 속죄에 대한 이해와 감사가 상당히 깊어졌다. 나의 개인적인 어려움 때문에 내가 더 강해지고 더 공감적이 된 것을 느낀다. 속죄는 실재한다. 회복의 모든 “단계들”에도 불구하고 우리 마음과 생활에 진정으로 역사하시는 분은 주님이시다.

나의 중독 너머를 볼 수 있고 계속 사랑해주는 이해심 많은 친구들, 교회 지도자들, 그리고 아내에게 감사한다. 내가 가장 감사하는 것은 교회가 이런 종류의 중독에 대해 낙인을 찍지 않고 그것을 있는 그대로 보는 놀라운 걸음을 내디딘 것이다. 중독 회복 프로그램은 효과가 있으며 하나님께서 내 인생과 수 많은 다른 사람들의 인생에 주신 선물이다.